Firefoxの歴史を振り返って

Firefoxブラウザは長い間オープンソースコミュニティの中心的存在であり続けてきました。 何年もの間、これは(ほぼ)すべてのLinuxディストリビューションのデフォルトのWebブラウザであり、Microsoftがインターネットを全面的に支配することへの唯一の障害でした。 このブラウザには、インターネットのごく初期の頃までさかのぼるルーツがあります。 今週がインターネットの30周年を迎えるので、Firefoxがどのようにして私たちが知っていて愛するブラウザになったかについて話す時間はこれ以上ありません。

初期のルーツ

1990年代初頭、Marc Andreessenという若い男性がイリノイ大学でコンピュータサイエンスの学士号を取得していました。 そこにいる間、彼は国立スーパーコンピューティングアプリケーションセンターで働き始めました。 その間、Sir Tim Berners-Leeは、私たちが今日知っている初期の形式のWeb標準をリリースしました。 マークはViolaWWWという非常に原始的なウェブブラウザに紹介されました。 MarcとEric Binaは、このテクノロジに潜在的な可能性があると考えて、NCSA Mosaicという名前のUnix用ブラウザを簡単にインストールできるようにしました。 最初のアルファ版は1993年6月にリリースされました。9月までに、ウィンドウズとマッキントッシュへの移植がありました。 モザイクは、他のブラウジングソフトウェアよりも使いやすいため、非常に普及しました。

1994年に、マークは卒業してカリフォルニアに引っ越しました。 彼はJim Clarkに近づき、彼はコンピュータのハードウェアとソフトウェアを売ってお金を稼いだ。 クラークはモザイクを使い、インターネットの経済的可能性を見ました。 クラークはインターネットソフトウェア会社を始めるためにマークとエリックを募集しました。 同社はもともとMosaic Communications Corporationという名前でしたが、イリノイ大学ではMosaicという名前を使うのが好きではありませんでした。 その結果、社名をNetscape Communications Corporationに変更しました。

同社の最初のプロジェクトは、Nintendo 64用のオンラインゲームネットワークでしたが、それは失敗しました。 彼らが最初にリリースした製品は、Mosaic Netscape 0.9という名前のWebブラウザで、その後Netscape Navigatorという名前に変更されました。 内部的には、ブラウザプロジェクトは「Mosaic killer」の略称であるmozillaというコードネームでした。 ある従業員がゴジラのような生き物の漫画を作りました。 彼らは競争に出たかったのです。

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Netscapeでの初期のMozillaマスコット

彼らは大いに成功しました。 当時、Netscapeの最大の利点の1つは、そのブラウザがすべてのオペレーティングシステムで同じように見え、機能していたという事実です。 Netscapeはこれを全員に平等な競技場を提供していると述べました。

Netscape Navigatorの使用が増えるにつれて、NCSA Mosaicの市場シェアが伸びました。 1995年に、Netscapeは公開されました。 初日の株価は28ドルから始まって75ドルに急上昇し、58ドルで終わった。 Netscapeにはライバルはいなかった。

しかしそれは長くは続かなかった。 1994年の夏、マイクロソフトはInternet Explorer 1.0をリリースしました。これはNCSAモザイクに基づいたスパイグラスモザイクに基づいていました。 ブラウザ戦争が始まった。

今後数年間で、NetscapeとMicrosoftはインターネットの優位性を競い合った。 それぞれが互いに競合する機能を追加しました。 残念ながら、Internet ExplorerはWindowsにバンドルされているので利点がありました。 それに加えて、マイクロソフトはこの問題に対処するためのより多くのプログラマーとお金を持っていました。 1997年の終わりごろに、Netscapeは財政問題にぶつかり始めました。

オープンソースへ

1998年1月、NetscapeはNetscape Communicator 4.0スイートのコードをオープンソース化しました。 その目的は、「インターネット上で何千ものプログラマーの創造力を最大限に引き出すことを、Netscapeのソフトウェアの将来のバージョンに取り入れること」によって達成することでした。 この戦略は、Netscapeが将来の高品質バージョンのNetscape Communicatorをビジネスのお客様や個人に開発および無料配布を促進するように設計されています。」

このプロジェクトは、新しく作成されたMozilla Organizationによって支援されました。 しかし、Netscape Communicator 4.0からのコードは、そのサイズと複雑さのために非常に扱いにくいことがわかりました。 それに加えて、いくつかの部分は第三者とのライセンス契約のためにオープンソースにすることができませんでした。 結局、新しいGeckoレンダリングエンジンを使ってブラウザを一から書き直すことにしました。

1998年11月に、Netscapeは42億ドルの株価スワップでAOLに買収されました。

ゼロから始めるのは大変な仕事でした。 Mozilla Firefox(当初の名前はPhoenix)は2002年6月に作成され、Linux、Mac OS、Microsoft Windows、Solarisなどの複数のオペレーティングシステムで動作しました。

翌年、AOLは、ブラウザ開発を中止すると発表しました。 Mozilla Foundationはその後、Mozillaの商標を取り扱い、プロジェクトの資金調達を取り扱うために設立されました。 当初、Mozilla FoundationはAOL、IBM、Sun Microsystems、Red Hatから200万ドルの寄付を受けました。

2003年3月、Mozillaはソフトウェアの膨大化のため、スイートをスタンドアロンアプリケーションに分離する計画を発表しました。 スタンドアロンブラウザは当初Phoenixと呼ばれていました。 しかし、その名前はBIOS製造業者Phoenix Technologiesとの商標紛争のために変更されました。そして、それはBIOS製造業者Phoenix Technologiesとの商標紛争というBIOSベースのブラウザを持っていました。 Phoenixは、Firebirdデータベースサーバーの人々を害するためにFirebirdに改名されました。 ブラウザは、Firefoxに改名されました。

当時、Mozillaは次のように述べています。「昨年、私たちは名前の選択について多くのことを学びました(私たちが望んでいたよりも多くのことができました)。 私達は私達が道に問題がないことを確かめるために名前を調査することに非常に注意を払った。 我々は新しい商標を米国特許商標局に登録するプロセスを開始しました。」

Firefox 1.0:ピクチャークレジット

Firefoxの最初の公式リリースは2004年2月8日に0.8でした。1.0が2004年11月9日に続きました。バージョン2.0と3.0はそれぞれ2006年10月と2008年6月に続きました。 各メジャーリリースには、多くの新機能と改良点が含まれています。 多くの点で、Firefoxは機能と技術の面でInternet Explorerよりも優れていますが、IEにはまだ多くのユーザーがいます。

これはGoogleのChromeブラウザのリリースによって変わりました。 2008年9月にChromeがリリースされる前の数カ月間に、Firefoxは全ブラウザ使用量の30%を占め、IEは60%以上を占めていました。 StatCounterの2019年1月のレポートによると、Firefoxはブラウザ全体の10%未満を占めていますが、Chromeは70%以上を占めています。

楽しい事実

一般的な考えに反して、Firefoxのロゴはキツネを特徴としません。 それは実際にはRed Pandaです。 中国語では、「fire fox」はレッサーパンダの別名です。

未来

上記のように、Firefoxは現在、最近の歴史の中で最も低い市場シェアを獲得しています。 Flockブラウザの初期バージョンなど、多くのブラウザがFirefoxをベースにしていた時代がありました。 現在、ほとんどのブラウザはOperaやVivaldiなどのGoogleのテクノロジに基づいています。 マイクロソフトでさえブラウザ開発をあきらめてChromiumバンドワゴンに参加しています。

これは、Netscapeの初期の時代の高みを経て、かなり落ち込んだように思えるかもしれません。 しかしFirefoxが達成したことを忘れないでください。 世界中の開発者グループが、世界で2番目に使用されているブラウザを作成しました。 彼らはマイクロソフトの独占から30%の市場シェアを引っ張った、彼らはそれを再びすることができる。 結局のところ、彼らには私たち、つまりオープンソースコミュニティがあります。

独占との戦いは、私がFirefoxを使用するいくつかの理由の1つです。 MozillaはFirefox Quantumの改良されたリリースで失われた市場シェアのいくらかを取り戻しました、そしてそれは上向きの道を続けるであろうと私は信じます。

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